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Las 7 Estrellas más Antiguas del Universo

mayo 21, 2021

El Big Bang, que tuvo lugar hace 13.800 millones de años, se considera el inicio del universo. Las primeras estrellas (conocidas como estrellas de la población III) comenzaron a evolucionar unos 200 millones de años después del Big Bang.

Aunque los astrónomos aún no han descubierto las estrellas de la Población III, las más antiguas conocidas nacieron después de que las primeras estrellas se convirtieran en supernovas.

Estas estrellas antiguas, todas ellas de la población II, son tan antiguas como el propio universo. El rango de edad de estrella más antigua cambiará a medida que mejore la tecnología de los telescopios, y los astrónomos planean descubrir las primeras estrellas del universo con el tiempo.

Índice del Artículo

    7. Estrella de Caffau

    Edad:13 mil millones de años
    Distancia de la Tierra:4.140 años luz
    Tipo:Desconocido
    Constelación:Leo

    SDSS J102915+172927, también conocida como Estrella de Caffau (llamada así por la observadora principal, Elisabetta Caffau), ha sido apodada la «estrella imposible» debido a sus propiedades únicas. Aunque otra estrella de esta lista era conocida por ser la más pobres en Metalicidad, la Estrella de Caffau tiene ahora este título. La estrella está formada casi en su totalidad por helio e hidrógeno, con una cantidad extremadamente baja de otros elementos químicos.

    Elisabetta Caffau y su equipo llevaban más de una década buscando estrellas extremadamente pobres en Metalicidad antes de descubrir ésta. Caffau dijo que le sorprendió encontrar una estrella en la «zona prohibida» del modelo de formación estelar. Ella y su equipo esperan encontrar otras estrellas similares en el futuro.

    6. HD 122563

    Edad:13 mil millones de años
    Distancia de la Tierra:770 ± 60 años luz
    Tipo:gigante roja
    Constelación:Bootes o el Boyero

    HD 122563 es única entre las demás estrellas más antiguas conocidas. Mientras que todas las estrellas de la Población II son pobres en Metalicidad, esta estrella se considera extremadamente pobre en Metalicidad. Su bajo contenido en metales pesados se observó por primera vez en 1963 y durante más de dos décadas HD 122563 fue la estrella más pobre en metales conocida. Su composición ha sido crucial para entender la evolución química galáctica.

    La estrella también es única por ser la más brillante y pobre en metales, lo que la convierte en una de las únicas estrellas de la Población II visibles a simple vista. Hacia 2005, los investigadores descubrieron siete nuevos elementos de captura de neutrones en HD 122563: Niobio, Molibdeno, Rutenio, Paladio, Plata, Praseodimio y Samario.

    5. Estrella de Sneden

    Edad:13 mil millones de años
    Distancia de la Tierra:15.300 años luz
    Tipo:estrella de secuencia principal
    Constelación:Acuario

    La BPS CS22892-0052, llamada Estrella de Sneden en honor a su observador principal, Chris Sneden, de la Universidad de Texas en Austin, es otra estrella antigua en el halo galáctico de la Vía Láctea. La estrella pertenece a una clase de estrellas conocidas como estrellas ultrametálicas, concretamente a la rara subclase de estrellas potenciadas por la captura de neutrones.

    Tiene unos 13.000 millones de años y fue descubierta con el telescopio Curtis Schmidt del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, en Chile. Desde aproximadamente 1995, los investigadores dirigidos por Chris Sneden han encontrado una abundancia de 53 elementos químicos en la estrella, que es la segunda en número después del Sol.

    4. HE 1523-0901

    Edad:13,2 mil millones de años
    Distancia de la Tierra:7500 años luz
    Tipo:gigante roja
    Constelación:Libra

    HE 1523-0901 es la estrella más antigua conocida de nuestra galaxia, la Vía Láctea. La edad estimada de la estrella es de unos 13.200 millones de años. En 2007, Anna Frebel utilizó el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) para buscar estrellas en nuestra galaxia que se consideraban antiguas.

    Frebel utilizó el VLT del ESO para medir la abundancia de los elementos radiactivos uranio y torio en HE 1523-0901. A continuación, utilizó una técnica similar al método del carbono 14, que se utiliza para datar hallazgos arqueológicos, para determinar la edad de HE1523-0901. Era la primera vez que los investigadores utilizaban el torio y el uranio junto con otros tres elementos: el europio, el osmio y el iridio, para averiguar con éxito la edad de una estrella.

    3. SMSS J031300.36-670839.3

    Edad:13,6 mil millones de años
    Distancia de la Tierra:6.000 años luz
    Tipo:gigante roja – tipo K
    Constelación:Hydrus

    SMSS J031300.36670839.3 (abreviado como SMSS J03136708; abreviado informalmente como SM0313) es una estrella de la Vía Láctea que se encuentra a 6.000 años luz de la Tierra. Es una de las estrellas más antiguas observadas, con una edad estimada de 13.600 millones de años

    La estrella se creó 100 millones de años después del Big Bang y lleva 13.600 millones de años brillando. El límite superior de hierro de la estrella, que es inferior a una diezmillonésima parte del del Sol, indica que se trata de una de las primeras estrellas de la Población II, creada a partir de una nube de gas enriquecida por algunas de las primeras estrellas (de la Población III).

    En comparación con el hierro, SMSS J031300.36-670839.3 tiene una fuente de carbono más de mil veces mayor.
    La estrella contiene carbono, magnesio y calcio, que pueden haber evolucionado en una supernova de baja energía, además de hidrógeno, que apareció en el Big Bang. También puede observarse la línea de absorción del metildino (CH). No hay oxígeno ni nitrógeno en el aire. La estrella es una gigante roja del tipo K.

    2. BD +17° 3248

    Edad:13,8 ± 0,4 mil millones de años
    Distancia de la Tierra:1000 años luz
    Tipo:Subgigante
    Constelación:Hércules

    BD +17° 3248 es otra estrella de la población II inicial (también conocida como estrellas pobres en Metalicidad) que reside en el halo de la Vía Láctea. La edad de la estrella se estima en unos 13.800 millones de años, con una incertidumbre de 4.000 millones de años. Esto significa que, al igual que otras estrellas antiguas, se formó poco después del comienzo del universo.

    En 2002, un grupo de científicos descubrió que BD +17° 3248 tenía oro, lo que supuso la primera vez que se descubría oro en una estrella distinta de nuestro Sol. Los investigadores afirmaron que, si bien es probable que todas las estrellas tengan rastros de oro, ésta era la primera vez que podían confirmar la existencia del elemento. Añadieron que, debido a la edad de BD +17° 3248, este oro es representativo del primer oro fabricado en el universo.

    1. HD 140283

    Edad:14,5 ± 0,8 mil millones de años (al menos 13,2 mil millones de años)
    Distancia de la Tierra:190 ± 2 años luz
    Tipo:Subgigante
    Constelación:Libra
    HD-140283 la estrella más antigua del mundo
    Fuente: ESA/Hubble

    La estrella designada como HD 140283 es actualmente la más antigua conocida de la galaxia. HD 140283 es tan antigua que los medios de comunicación la han bautizado como la estrella Matusalén. Los investigadores afirman que la estrella podría tener hasta 14.500 millones de años, lo que la haría más antigua que la edad calculada del universo, que es de unos 13.800 millones de años. Sin embargo, cálculos recientes han rebajado la edad de la estrella a al menos 13.200 millones de años, lo que coincide con la edad del universo.

    La estrella nació durante lo que se conoce como la segunda generación de creación estelar. Debido a su edad, el estudio de la HD 140283 ayuda a los científicos a conocer mejor el universo primitivo.