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Las 7 Lenguas más Antiguas del Mundo

junio 4, 2021

Es difícil concebir la vida actual sin el lenguaje, que afecta a tantas facetas de nuestra existencia y lo ha hecho durante miles de años. Aunque es imposible rastrear los orígenes del lenguaje humano sin pruebas escritas, sabemos que hace entre 100.000 y 50.000 años ocurrió algo importante en la historia de la humanidad: fue cuando se descubrieron las primeras pruebas de «civilización», como el arte y los artefactos rituales.

Aunque es imposible decir cuándo aparecieron las primeras lenguas habladas en el linaje humano, los registros escritos más antiguos de lenguas se remontan a hace unos 5.000 años. Aunque ninguna de las lenguas de esta lista se habla hoy en día, se cree que algunas de ellas representan las primeras formas de algunas lenguas actuales.

Índice del Artículo

    7. Chino Arcaico (hace. 1600 a. C. – hace. 221 a. C.) 

    País de origen:China antigua
    Sistema de escritura:Escritura de hueso de Oracle, escritura de bronce y escritura de sello
    ¿Todavía hablado?:No

    El chino arcaico o chino antiguo es la forma escrita más antigua de la lengua china y se remonta a un hueso de oráculo (en la foto de arriba) que data del año 1250 a.C. aproximadamente. Este idioma se utilizó en la antigua China durante la dinastía Shang (hace.1600 a.C. – hace.1046 a.C.), la dinastía Zhou (hace.1046 a.C. – 256 a.C.) y el periodo de los Estados Guerreros (hace.475 a.C. – 221 a.C.).

    Aunque los estudiosos están seguros de que la lengua es una forma primitiva de chino, es difícil de traducir debido a la escasa temática (política, economía y prácticas religiosas) y a los numerosos nombres propios encontrados en los diversos objetos extraídos de las Ruinas de Yin (cerca de la actual Anyang). El yacimiento de Anyang ha proporcionado miles de objetos que contienen la escritura china arcaica.

    6. Griego Micénico (siglo XVI a. C. – siglo XII a. C.) 

    País de origen:Grecia continental, Creta y Chipre
    Sistema de escritura:lineal B
    ¿Todavía hablado?:No

    El griego micénico es la forma más antigua de la lengua griega y fue utilizada por la civilización griega micénica entre los siglos XVI y XII a.C. El texto escrito más antiguo de esta lengua procede de Creta y data de antes del siglo XIV a.C.

    Durante muchos años, las tablillas y los textos del griego micénico fueron indescifrables hasta que Michael Ventris, arquitecto, especialista en clasicismo y filólogo inglés, descifró la línea B (la forma escrita del griego micénico) en 1952. La mayoría de los textos consisten en listas e inventarios y no se conservan narraciones en prosa, poesía o mitos.

    6. Lenguaje Hitita (siglo XVI a.C. – siglo XIII a.C.) 

    País de origen:Hattusa en el centro-norte de Anatolia (actual Turquía)
    Sistema de escritura:cuneiforme hitita
    ¿Todavía hablado?:No

    El hitita es la más antigua de las lenguas indoeuropeas con evidencia escrita y la más conocida de las lenguas anatolias, que son una rama extinta de las lenguas indoeuropeas que se hablaban en Asia Menor. En comparación con las demás lenguas antiguas de esta lista, el hitita no duró mucho, ya que empezó a ser sustituido por una lengua similar, el luwiano.

    Aunque el imperio hitita estaba formado por personas de muchas culturas y orígenes lingüísticos diferentes, el hitita se utilizaba en la mayoría de sus textos escritos seculares. Aunque la mayoría de la gente se refiere a la lengua como hitita, también se llama Nesita o Neshita.

    4. Lengua Elamita (hace. 2800 a. C. – 300 a. C.)

    País de origen:Antiguos elamitas (actual Irán)
    Sistema de escritura:Elamita cuneiforme
    ¿Todavía hablado?:No

    El elamita es una lengua extinta que se utilizó en el actual sur de Irán entre 2800 y 300 años antes de Cristo. Su sistema de escritura era el cuneiforme elamita, que derivaba del cuneiforme acadio (del siguiente en la lista).

    Los últimos textos conocidos con cuneiforme elamita aparecieron en torno a la conquista del Imperio Aqueménida (550 – 330 a.C.) por Alejandro Magno. Como el elamita carece de parientes lingüísticos, suele ser difícil de traducir.

    3. Idioma Acadio (hace. 2500 a.C. – 100 d.C.)

    País de origen:Akkad en la antigua Mesopotamia (actual Irak)
    Sistema de escritura:Cuneiforme sumerio-acadio
    ¿Todavía hablado?:No

    El acadio es una lengua semítica oriental extinguida (las lenguas semíticas actuales son el hebreo, el árabe y el arameo) que estaba estrechamente relacionada con el sumerio. Es la primera lengua semítica escrita, que se remonta a unos 2.500 años antes de Cristo. Aunque el nombre de la lengua se debe a la ciudad de Acad, que fue un importante centro de la civilización mesopotámica entre el 2334 y el 2154 a.C., la lengua acadia es más antigua que la fundación de Acad.

    Antes de extinguirse en algún momento del siglo I al III a.C., el acadio fue la lengua nativa de varias naciones mesopotámicas, como Babilonia y Caldea.

    2. Sumerio (hace. 3100 a.C. – 100 d.C.)

    País de origen:Sumer en el sur de Mesopotamia (actual Irak)
    Sistema de escritura:Cuneiforme sumerio-acadio
    ¿Todavía hablado?:No

    Junto con el egipcio antiguo, el sumerio es una de las lenguas escritas más antiguas y su forma más temprana se remonta al siglo XXXI a. C. Hacia el siglo XXX a.C., los sumerios comenzaron a mezclar su cultura con la de una antigua civilización cercana, los acadios, lo que dio lugar a un bilingüismo generalizado en ambas culturas.

    Con el tiempo, el sumerio fue sustituido por el acadio como lengua comúnmente hablada en el sur de Mesopotamia (hacia el año 2000 a.C.). Sin embargo, el sumerio se siguió utilizando en el lenguaje sagrado, ceremonial, literario y científico hasta aproximadamente el año 100 d.C.

    1. Lenguaje Egipcio (hace. 3300 a.C. – siglo XVII)

    País de origen:Antiguo Egipto
    Sistema de escritura:jeroglíficos
    ¿Todavía hablado?:No

    El antiguo idioma egipcio es probablemente una de las lenguas antiguas más reconocidas debido a la prevalencia de los jeroglíficos en la cultura popular. A menudo se considera una de las lenguas más antiguas de las que se tiene constancia y la primera frase completa que se conoce data del año 2690 a.C. aproximadamente.

    Aunque la lengua egipcia original ya no se habla en el Egipto moderno (hablan árabe egipcio), sobrevivió en cierto modo como copto. El copto se habló hasta finales del siglo XVII, pero acabó siendo sustituido por el árabe egipcio. Algunos egipcios modernos siguen hablando copto, principalmente en la Iglesia Ortodoxa Copta de Alejandría.